尸骨无存也能提取DNA?科学家已能从土壤中取样

2020-01-29 08:28:00 网易科技 分享
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  5月4日消息 据外媒(Futurism)报道,科学家现在能够从沉积物中提取和分析古代人类的DNA,这一技术突破为在没有化石和骨骼的情况下研究早期人类提供了可能性。长期以来科学家依赖化石发掘获得古代生物的信息。德国科学家在为古代人类DNA测序方面取得重大突破。新技术让科学家能够摆脱化石依赖,直接从土壤沉积层中抽取DNA。

   在死亡之后,生物体的遗传物质会随着尸体分解被释放到周围的沉积物中,并被保存很长时间。不过由于众多生物的遗传物质混杂在一起,从土壤中抽取DNA一直很难实现。

   德国马克斯·普朗克进化人类学研究所维维安·斯隆(Viviane Slon)的团队发明了检索和测序这些DNA沉积物的新方法,他们创建了能够从哺乳动物中靶向提取DNA(特别是含量更丰富的线粒体DNA)的分子来解决这一难题。团队的研究成果发表在上周的《科学》期刊上。

   斯隆团队的成果为丹尼索瓦人研究带来曙光。丹尼索瓦人是与尼安德特人姐互为妹群关系的一个人种,经由古人类化石的DNA所发现。目前为止,科学家仅在西伯利亚发现两块丹尼索瓦人骨骼化石,除此之外再无其它资料。从沉积土壤中获取DNA的技术无疑能帮助科学家获得这一早期人种的更多信息。

   新技术有望缓解古生物学家和考古学家的化石依赖。通常情况下,对化石进行一系列取样分析会破坏化石作为标本的完整性,损害其展览和保护价值。

   或许最令人兴奋的是,新技术让科学家对尚未发现骨骼化石的史前人类的研究成为可能,而这或许能为人类的家谱树增添新的分支。

责编:黎晓珊
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